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食品科学的信任危机(2)

发布时间:2018-10-09 16:59 | 编辑 :极速时时彩注册 | 来源:

人们很容易怀疑那些明显是在胡吹神侃的论文。科学研究已经被商业利益绑架,数据被操纵,实验也造假,尤其是药学领域的研究早就臭名昭著了,只要一项药物经实验证明安全有效,那么药物研发过程中投入的好几年时间和好几百万美金就没有白费。但是万辛克的研究结论是给水果蔬菜贴上卡通人物的贴纸,这样孩子们在零食时间就会选择吃蔬果了。为什么会有人捏造一项研究来让孩子多吃蔬菜水果呢?

万辛克说他自己是一名“实践型学者”,致力于用学术的手段解决实际问题、得出切实可行的措施,“作为一名教授,我的使命就是发现那些可以带来重大改变的细节,进而改善人们的生活。”“实践型学者”这个词体现了他非同一般的敏感,他注定会在热衷TED演讲的这一代人中获得成功。万辛克的眼光十分敏锐,他知道什么样的研究才有故事,才能引起关注。他一开始并不是研究营养学或肥胖症的,他博士阶段研究的是消费者行为学,随后在达特茅斯大学担任市场营销专业的助理教授,再之后才去往伊利诺伊大学,开始研究食品学,他的研究领域非常广阔,在学校教授过“市场营销、营养科学、农业经济学、广告学”。

万辛克敏锐的舆论洞察力可能用错了地方。他很会表演,如果他能去做个电视节目,可能会成为下一个比尔·奈或是奈尔·德葛拉司·泰森(译注:两位都主持过美国著名的科普节目)。毕竟在娱乐行业里,为了把故事讲得更引人入胜而适当做一些减法并不能算是错的,反而是一个特色,因为你的任务很明确,就是要吸引观众的注意力。但舆论终归是靠不住的,一旦它转向了你的对立面——这几乎是不可避免的,就会有越来越多的人要求对你做出处分。所以校方立即发布了声明严厉谴责万辛克,各大期刊也将他的论文撤稿了,要知道,在他还当红的时候,期刊即使拿不到原始数据也愿意抢着发表这些文章。

网络舆论还存在另外一层风险,那就是如果你的流量积累到一定程度,那么你的地位就几乎不可撼动了,就像格温妮丝·帕特洛(译注:格温妮丝时常在社交平台上分享自己的养生食谱和养生诀窍,也运营有自己的电商网站,出售各类奇葩养生产品,虽然受到主流学界的持续批评,但粉丝数量和销量一直居高不下)和狄巴克·乔布拉(译注:印度心灵大师,主张运用古印度的智慧来解决现代文明的疑难杂症),不管他们的论断在科学上是否成立,他们说什么、做什么、卖什么都有人信。格温妮丝欣然承认,任何试图核查事实、追究责任的努力都只会让她的品牌更火而已。也有人曾问过乔布拉大师,夜半醒来时不会良心不安吗,乔布拉则列出了几个(甚至有很多)案例,有粉丝告诉他说自己的生活被完全改变了,他的这套方法取得了实际的结果。

食品科学的信任危机

虽然万辛克上过《奥普拉秀》和《奥兹医生秀》,也拍摄了“Got Milk ?”运动(译注:美国Body By Milk发起的一项公益活动,邀请一些有影响力的明星拍摄长着“牛奶胡子”的照片,鼓励大众喝牛奶)的广告,但他远未达到那种不可撼动的流量地位。他正当红的时候,体制容忍了他的种种不端行为,本该经过重重审核的论文被轻易地通过,直接发表在了期刊上,随之而来是更高涨的网络口碑——期刊获得了更多的关注,学校获得了更多的资金,甚至在联邦层面都会产生更实际的影响,所有参与过这项研究的人员也会获得更高的声望。

问题就在于如何将科研工作与舆论传播分隔开,让人们做实验、得出结论的过程尽量标准化,尽可能地不受任何外在刺激的影响而产生偏差。如果你知道该怎么做,请你一定要告诉我。因为据我所知,这需要投入更多的公共资金在科研领域,特朗普总统呼吁大家少投点钱,只会让科研环境更糟糕。此外,信息筛选推送系统也不能再依赖点赞数,因为一项科学研究是否有价值并不取决于有多少人喜欢。

我问万辛克,他从这次事件中得出了怎样的教训,整个体制以及抱负远大的年轻科学家能够从他的错误中学会什么。他说他仍然相信“学者是一个相当伟大的职业,有深度有价值,不要因为这些事情就放弃了追逐伟大的事业”。不过他还是坚持他在研究中提出的原则都是合理的,因为他的基本结论都是对的,也一定会得到证明:“我们确实犯了一些错误,但还不至于改变基本的结论(即使这些研究都被撤回了)。”

人们很容易相信盛得越少吃得越少。但是此次事件带给我们真正的教训是,正是这种看似没毛病的发现,我们才更要有意识地训练自己时刻保持怀疑的态度,更要时刻提醒自己,科学是提出问题,而不是寻求答案。

虽然万辛克表示了后悔,也道了歉,但我们不知道他是否真正内化了科学精神。他在给我的邮件中写道:“你可以单纯为了知识做研究,也可以是为了解决问题而做研究。单纯做学术名声更好,但是如果研究能够解决现实生活中的问题,这项研究则更令人满意,也更有价值。如果有人说,‘我看了你的研究,做出了某种改变,它真的有效,’那么别人批评我的论文F检验的自由度错了,我就不会太痛苦了。”

万辛克事件让某个真正的问题雪上加霜了:营养学和行为科学的公信力下降,甚至科学的公信力也在普遍下降。这个问题非常实际,值得引起人们的关注。也许万辛克本人也需要关注一下这个问题,特别是他还希望迎来事业的第二春,并且他也热衷于寻找答案。

(翻译:都述文)

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